Πόσο μεγάλο είναι το Φεγγάρι;

Της Βασιλικής Γερμάνη
 

Το φεγγάρι της Γης, είναι το φωτεινότερο αντικείμενο στον νυχτερινό μας ουρανό. Φαίνεται αρκετά μεγάλο, επειδή είναι το πλησιέστερο προς στη Γη, ουράνιο σώμα. Είναι λίγο περισσότερο από το ένα τέταρτο (27%) του μεγέθους της Γης, μια αναλογία (1: 4) που στην ουσία είναι πολύ μικρή σε σχέση με οποιονδήποτε άλλο πλανήτη και το φεγγάρι του. Το φεγγάρι της Γης, είναι το πέμπτο μεγαλύτερο φεγγάρι στο ηλιακό σύστημα.

Η μέση ακτίνα του φεγγαριού είναι 1.079,6 μίλια (1.737,5 χιλιόμετρα). Διπλασιάστε αυτά τα στοιχεία για να πάρετε τη διάμετρο: 3.475 χλμ., δηλαδή λιγότερο από το ένα τρίτο του πλάτους της Γης. Η ισημερινή περιφέρεια της Σελήνης είναι 6.783,5 μίλια (10.917 χλμ.).

Η επιφάνεια του φεγγαριού είναι περίπου 14,6 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια (38 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα), η οποία είναι μικρότερη από τη συνολική επιφάνεια της ηπειρωτικής Ασίας (17,2 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια ή 44,5 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα).



Μάζα, πυκνότητα και βαρύτητα

Η μάζα του φεγγαριού είναι 7.35 x 1022 kg, περίπου το 1,2% της μάζας της Γης. Με άλλα λόγια η Γη ζυγίζει 81 φορές περισσότερο από το φεγγάρι. Η πυκνότητα του φεγγαριού είναι 3.34 γραμμάρια ανά κυβικό εκατοστό (3.34 g / cm3). Αυτό είναι περίπου το 60% εκατό της πυκνότητας της Γης. Το φεγγάρι μας, είναι το δεύτερο σε πυκνότητα φεγγάρι στο ηλιακό σύστημα. Το φεγγάρι του Δία η Ιώ είναι το πυκνότερο με 3,53 g / cm3.

Η βαρυτική δύναμη του φεγγαριού είναι μόνο 16,6% της βαρύτητας της Γης. Ένα άτομο που στη Γη ζυγίζει 45 κιλά στη στο φεγγάρι ζυγίζει μόνο 7 κιλά. Ένας άνθρωπος που μπορεί να πηδήσει 1 μέτρο στη Γη θα είναι σε θέση να πηδήσει σχεδόν 6 μέτρα στο φεγγάρι. Σε ανάλογη συσκευή που προσομοιώνει την βαρύτητα του φεγγαριού στην επιφάνειά του, την οποία διαθέτει η NASA στο Space Camp στο Χάντσβιλ της Αλαμπάμα, ο πατέρας μου είχε μια πραγματικά απίστευτη εμπειρία και μου επιβεβαίωσε τα όσα γράφω για το θέμα αυτό.
Ελπίζω κάποια στιγμή να έχω την ευκαιρία και εγώ να ζήσω αυτή την εμπειρία...

Όπως και στα άλλα σώματα του ηλιακού συστήματος, η βαρύτητα της σελήνης ποικίλλει ανάλογα με τα χαρακτηριστικά της επιφάνειας. Το 2012, η ​​αποστολή NASA Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) απεικόνισε τη βαρύτητα της σελήνης με πρωτοφανείς λεπτομέρειες.
Χάρτης απεικόνισης βαρύτητας

Αν και το φεγγάρι είναι το πλησιέστερο και ένα από τα πολυμελετημένα αστρονομικά αντικείμενα, οι επιστήμονες εντούτοις συνεχίζουν να ψάχνουν αυτό το ουράνιο σώμα για περισσότερες λεπτομέρειες.

«Το φεγγάρι είναι η πέτρινη Rosetta με την οποία κατανοούμε το υπόλοιπο ηλιακό σύστημα», είχε δηλώσει κάποια στιγμή ο Noah Petro, αναπληρωτής επιστήμονας του project Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) της NASA.
Φωτογραφία κρατήρα από το LRO

Το φαινόμενο του Σούπερ Φεγγαριού

Επειδή η τροχιά της Σελήνης δεν είναι κυκλική, είναι μερικές φορές πιο κοντά από ότι άλλες. Το Περίγειο είναι ο όρος που δηλώνει το "σημείο" που η σελήνη είναι πιο κοντά στη Γη. Όταν μια Πανσέληνος συμπίπτει με το Περίγειο, παίρνουμε ένα Σούπερ Φεγγάρι (supermoon), το οποίο εμφανίζεται 14% μεγαλύτερο και 30% φωτεινότερο από το συνηθισμένο.

Η διαφορά στη φωτεινότητα δεν είναι πάντα εμφανής. Σύμφωνα με τη NASA, μια διαφορά 30% στη φωτεινότητα μπορεί εύκολα να καλυφθεί από τα σύννεφα ή την ανταγωνιστική λάμψη των αστικών φώτων (φωτορύπανση).

Ένα supermoon εμφανίζεται περίπου κάθε 414 ημέρες. Ωστόσο, αυτός είναι ο μέσος όρος. Το έτος 2016 έδωσε τρεις Πανσέληνους τύπου supermoon με αυτή του Νοεμβρίου να είναι η μεγαλύτερη από τις τρεις. Το φεγγάρι δεν θα πλησιάσει τόσο κοντά τη Γη όσο την πλησίασε τον Νοέμβριο του 2016, καμία άλλη φορά μέχρι τις 25 Νοεμβρίου του 2034.

Το έτος 2017 είχε μόνο ένα supermoon, το οποίο έγινε στις 3 Δεκεμβρίου 2017. Το έτος 2018 είχε δύο supermoons, με το πρώτο στις 2 Ιανουαρίου και το δεύτερο στις 31 Ιανουαρίου το οποίο συνοδεύτηκε και από μια σεληνιακή έκλειψη.  Το φαινόμενο είχα την ευκαιρία να το παρακολουθήσω από το Ηράκλειο, μαζί με τους συμφοιτητές της ομάδας αστροπαρατηρήσεων του Πανεπιστημίου Κρήτης.
Φωτογραφία από εκείνο το εντυπωσιακό φαινόμενο, καθώς και ένα μικρό άρθρο μπορείτε να βρείτε εδώ:
https://sgr-a.blogspot.gr/2018/01/blue-moon-31-2018.html

Εκτός από τα πραγματικά δεδομένα που προκύπτουν από τις μελέτες των αστρονόμων, υπάρχει και ένα οπτικό εφέ μπορεί να κάνει το φεγγάρι να φαίνεται μεγαλύτερο όταν ανεβαίνει πίσω από μακρινά αντικείμενα στον ορίζοντα.
Βέβαια πρόκειται για λανθασμένη εντύπωση του εγκεφάλου. Μια ψευδαίσθηση, που είναι γνωστή, είτε ως ψευδαίσθηση του φεγγαριού, είτε ως ψευδαίσθηση Ponzo. Αν και έχει παρατηρηθεί από τους αρχαίους χρόνους, παρόλα αυτά δεν έχει κάποια ευρέως αποδεκτή εξήγηση.


Ένα εντυπωσιακό site το οποίο παρέχει πολλές πληροφορίες σχετικές με τη Σελήνη μπορείτε να βρείτε εδώ:https://solarsystem.nasa.gov/moons/earths-moon/overview/
Ο Ευγένιος Σέρμαν κρατά την Αμερικανική Σημαία στη Σελήνη.

Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Οι μεγαλύτερες διαστημικές αποστολές και εκτόξευσεις πυραύλων που θα δούμε το 2018

Αστρονομία χωρίς φως

Πώς σχηματίστηκε η Σελήνη;